半夏是天南星科植物,是中医临床非常重要的化痰药,以块茎入药。半夏味辛,性温,有毒,归脾、胃、肺经,具有燥湿化痰、降逆止呕、消痞散结的功效。半夏外敷治疗也很常见,多用于痈肿痰核及各种情况导致的血瘀症状。

汉代《礼记》有一句话说:“五月半夏生,盖当夏之半也,故名”。 有学者认为,半夏块茎在仲夏成熟,故名“半夏”。半夏有水半夏和旱半夏之分,入药常用旱半夏。半夏有毒,生半夏毒性尤为强烈,半夏在民间有一个名字叫“三步跳”,缘起可能就是因为食用生半夏刺激咽喉,产生剧烈麻辣感缘故。

半夏需要经过炮制方能在临床使用,以减弱毒性,常用的是法制半夏,也就是制半夏。炮制半夏的方法,多采用白矾或生石灰进行处理,但历史上也有中医大家反对这种半夏炮制方法,而是主张使用生半夏,主张使用生半夏的医家们,另有独特的半夏去毒方法,一般是清水反复漂洗,以去除毒性物质。

中医金元四大家之一朱丹溪提出“怪病多痰”,崇尚采用化痰药治疗疑难疾病,而某些疑难疾病通过“从痰辨治”使用半夏治疗确实可以获得显著效果。我们根据中医经典著作的记载,结合自己的学科特点,正研究生半夏外治,希望能为各种疑难疾病患者带来帮助。

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