莼菜是长相与荷类似的水生植物,在中国有悠久的食用历史,并且与荷一样被诗人吟诵,”仙苗风味淡为宗,能诱长安客欲东。浪说栈羊馀隽永,施于高士了无功。”是宋代诗人曾丰所做,其中的仙苗,指的就是莼菜。

莼菜又名水葵、马蹄草,莼菜属,为湖沼水生植物,属于睡莲科,是珍贵的水生蔬菜,食用部分是带有透明胶质的初生卷叶和嫩梢,口感滑润,营养丰富。

莼菜透明胶质中含有”莼菜多糖”,这是一种酸性果多糖,由岩藻酸、阿拉伯糖、木糖、甘露糖、半乳糖和葡萄糖醛酸组成,是一种良好的免疫促进剂,能增强机体免疫力,促进巨噬细胞吞噬异物的功能,有防癌抗癌的功效,莼菜透明胶质中还含有丰富的维生素C和丝氨酸,对某些转移性肿瘤有抑制效果,可以辅助防治胃癌、前列腺癌等多种肿瘤。也有研究者认为,经常食用莼菜有益于保健与美容。

莼菜幼叶与嫩茎中含有胶状粘液,食用时有细柔滑润清凉可口的感觉,并有沁人心肺的清香,口感好、风味独特,可配荤炒,可素食、可氽汤,可做馅。

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